Boeing Begins Flight Testing UK Chinook Mk4

lunes, 24 de enero de 2011

Boeing and its Boeing Defence UK subsidiary today announced that the Boeing UK Rotorcraft Support team has begun flight testing the first Chinook Mk4 helicopter for the Royal Air Force (RAF). The first flight took place on Dec. 9 in Hampshire, England.



"Project JULIUS, as the Mk4 program is known, will modernize the current Royal Air Force Chinook fleet – essentially giving us new aircraft," said Chris White-Horne, Mk4 project team leader for the United Kingdom Ministry of Defence.
Project JULIUS will modify 38 Mk2/2A Chinooks into the Mk4/4A configuration and eight Mk3 Chinooks into the Mk5 configuration. All the aircraft will be delivered to RAF Odiham in Hampshire.
A major part of the modification for both the Mk4/4A and Mk5 aircraft is the Thales TopDeck cockpit. Thales UK is under contract with Boeing to supply its Cockpit Display System/Mission Avionic System, which will provide improved situational awareness, increased safety and options for capability enhancement. The upgraded and integrated cockpit display includes four multifunction displays, two stand-by flight displays, updated communications interfaces, and two new air data computers.
"The first of the modified JULIUS Chinook helicopters is expected to be available to commanders before the end of 2011," said David Pitchforth, managing director, Boeing UK Rotorcraft Support. "The entire Mk2 fleet will be fitted with the JULIUS cockpit by early 2015, followed by Mk2A and Mk3 modifications by 2015 and 2016, respectively."
The modifications also include the addition of a third crew-member seat and an update of Airworthiness & Safety Certification and Qualification for the modernized Chinook. The aircraft are being modified at the Gosport Fleetlands facility operated by Vector Aerospace, Boeing's principal subcontractor for deep support of the RAF Chinook fleet. Vector Aerospace has established a dedicated production line at Fleetlands to support the JULIUS program, with specialist component manufacture provided from its Almondbank facility near Perth, Scotland.
"Vector Aerospace is delighted to be associated with this significant milestone. It is a testimony to the skill and dedication of our teams in Fleetlands and Almondbank, who have worked in a spirit of true partnership with our customer Boeing and the key equipment suppliers," said Tim Rice, managing director, Vector Aerospace UK.
A wholly owned subsidiary of The Boeing Company and a business unit of Boeing Defense, Space & Security, Boeing Defence UK Ltd. currently has employees at 20 locations throughout the UK supporting Ministry of Defence and U.S. military programs.
Boeing UK Rotorcraft Support, working with Boeing Global Services & Support's Rotorcraft Support business, is focused on providing increased capability to the United Kingdom’s military rotorcraft fleet. Supported by Boeing Defence UK, UK Rotorcraft Support has employees in Afghanistan, the UK, and the U.S., supporting Royal Air Force Chinooks and British Army Air Corps Apache fleets.

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Eurocopter juega bien sus cartas en 2010, a pesar de la crisis económica mundial

Eurocopter incrementó su volumen de negocio en 2010 gracias a la entrega de 527
helicópteros. El año estuvo también marcado por logros en el área de innovación, por el
desarrollo de nuevos productos y servicios, así como por el programa de transformación
SHAPE. Estos factores posicionan favorablemente a la empresa de cara a la esperada
recuperación del mercado de helicópteros civiles y militares.

Las entregas efectuadas en 2010 trajeron consigo un volumen de negocio de 4.800 millones de
euros, representando un crecimiento del 6% respecto al año anterior. Éstas incluyeron 28
helicópteros militares polivalentes NH90 y 15 helicópteros de ataque Tigre, duplicando ambos el
número de unidades respecto al año 2009, así como los 3 primeros EC725, de los 50
destinados a las fuerzas armadas de Brasil, y el centésimo UH-72A entregado al ejército
norteamericano, conforme al presupuesto y al calendario establecidos.

Con 346 pedidos recibidos el pasado año, Eurocopter alcanza el volumen de negocio de los
años de apogeo, 2007 y 2009, con un valor de 4.300 millones de euros. Los pedidos abarcan
importantes contratos referentes a la familia Super Puma firmados con Malasia y México, así
como estratégicos contratos de helicópteros Ecureuil, provenientes de Rusia y Estados Unidos.

“Aunque el año 2010 siguió constituyendo un reto para nuestra industria, hemos hecho
importantes avances que nos permitirán estar bien situados con miras a la esperada
recuperación del mercado en 2012 y más allá”, dice el Presidente de Eurocopter, Lutz Bertling.
“En el futuro, nuestra fortaleza nacerá de las continuas y crecientes inversiones efectuadas por
Eurocopter en la gama de productos y en sus capacidades industriales, de la expansión de
nuestra presencia mundial y de importantes mejoras en los servicios que ofrecemos”.

Volumen de negocio consolidado
Las entregas de helicópteros de nueva fabricación representaron el 53% del volumen de
negocio consolidado de Eurocopter en 2010; por otro lado, el soporte y los servicios
significaron un 36% del total. El 11% restante es resultado de otras actividades como la
investigación y el desarrollo.

Pedidos
La mayor parte de los pedidos recibidos por Eurocopter en 2010 proceden de los servicios
y de las ventas de exportación. Los pedidos de helicópteros nuevos representan el 49% del
total, los servicios un 42% y otras actividades como el desarrollo, un 9%. El aumento de los
pedidos relativos al soporte obedece a la Visión 2020 de Eurocopter y al objetivo de
reforzar la línea de negocios ligada a los servicios. La cuota de pedidos de helicópteros
nuevos se descompone en un 51% de aparatos civiles y un 49% de helicópteros militares.
Del total de pedidos cursados en 2010, un 73% recae en las ventas de exportación y el
27% restante en los mercados domésticos europeos de Eurocopter.

Pedidos por gama de productos
Los 346 pedidos de helicópteros recibidos en 2010 se desglosan del siguiente modo:
• 143 helicópteros AS350/AS355 de la familia Ecureuil/Fennec/EC130
• 67 EC135
• 52 EC145 (incluidos 40 UH-72A Lakota)
• 45 helicópteros de la familia Super Puma/Cougar EC225/EC725
• 27 helicópteros de la familia Dauphin/Panther/EC155
• 12 helicópteros EC120 Colibrí

Momentos fuertes del año 2010
Entre los momentos fuertes de 2010 se encuentran el inicio de las pruebas en vuelo del
demostrador de alta velocidad X3, elemento central del enfoque innovador dado por la empresa
a su estrategia de negocio. El X3 alcanzó el hito de lograr la velocidad de 180 nudos sólo dos
meses después de su primer vuelo. También el primer vuelo del segundo prototipo del EC175
tuvo lugar el año pasado -lo que supone un gran paso adelante en este programa llevado a cabo
conjuntamente con China. Al mismo tiempo también iniciaban las pruebas en vuelo de los
helicópteros CH-53GA, completamente modernizados por Eurocopter para el Ejército alemán.

Además, en 2010 se han fortalecido considerablemente la capacidades de formación y de
soporte y servicios de Eurocopter con las siguientes iniciativas: la inauguración de una nueva
filial en la India, la decisión de extender los servicios de mantenimiento en China, la
inauguración de nuevas y más amplias instalaciones en Singapur, la ampliación del centro de
formación de vuelo de Eurocopter en Alemania y la creación de la nueva plataforma logística
global en Francia.

El programa de transformación SHAPE, implantado por Eurocopter a principios de 2010 para
contrarrestar la crisis económica global y hacer frente a los retos competitivos de la industria, ya
da fruto en términos de desarrollo de nuevos productos, mejoras en el servicio al cliente,
innovación, eficacia de la empresa y ahorro de costes –con más de 100 millones de euros de
economía, de los 200 millones previstos hasta finales de 2011. Asimismo también en este año
se espera obtener beneficios adicionales del programa.

Plan de vuelo para el año 2011
La estrategia de Eurocopter para los próximos 12 meses contempla la ampliación y la
modernización de su gama de helicópteros mediante el lanzamiento de un nuevo programa, el
primer vuelo de un nuevo producto y una nueva certificación de un helicóptero.

Las capacidades industriales de la empresa se extenderán y fortalecerán con el nuevo centro de
excelencia de helicópteros destinado al EC725 en Brasil, con la creación de una unión temporal
de empresas (joint venture) para el ensamblaje de helicópteros EC145 en Kazajistán y con la
consolidación y mejora de las instalaciones de Eurocopter en Europa.

El enfoque de Eurocopter hacia su oferta de servicios cubrirá desde inversiones en simuladores
integrales de vuelo (full-flight simulators) y la creación de nuevos centros de mantenimiento
certificados en el Reino Unido, Sudeste de Asia y Brasil, hasta la ampliación de las capacidades
globales a través de asociaciones y compras. En 2011 se pondrá especial énfasis en la mejora
de la seguridad de las flotas de operadores menores, así como en aquellos mercados en los que
Eurocopter ha comenzado apenas a introducirse.



Nota de prensa de Eurocopter

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